Périgny (Calvados)

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8 août 1944

Historique :

En ce début d ?août 1944, l ?opération OVERLORD, débutée le 6 juin 1944 avec le débarquement allié sur les plages de Normandie, piétine au sud de Caen. Pour forcer la décision et anéantir le verrou allemand de la route de Falaise, l ?Etat-Major allié a prévu une offensive blindée de grande envergure. Du nom de code « Totalize », cette opération, qui sera exécutée par des troupes canadiennes et polonaises, débute le 8 août 1944 par un puissant bombardement aérien effectué, dans un premier temps, par les bombardiers lourds du Bomber Command (nuit du 7 au 8 août), et, dans un second temps, par les bombardiers lourds de la 8ème Air Force (journée du 8 août).

Sur la base de Thorpe Abbots (Norfolk, Grande-Bretagne), les équipages du 100th Bomb Group de la 8th Air Force se préparent à s ?envoler pour effectuer une mission de bombardement de jour sur les objectifs qui leur sont assignés.

Parmi les équipages qui vont participer à cette mission, celui du 1st/Lt John P. KEYS du 349th Bomb Squadron ne reviendra pas. Huit des neuf aviateurs formant l ?équipage vont trouver la mort dans l ?explosion de leur B17G au-dessus du lieu-dit « Les Hauts-Champs » sur le territoire de la commune de Périgny (département du Calvados), victime de la terrible flak allemande (abréviation allemande de Flugzeug-Abwehr-Kanone).

C ?est pour faire revivre leur épopée que j ?ai écrit un mémoire sur l ?histoire du B17G n° 43-37865 et de son équipage.